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幻腾智能:从一只灯泡开始智能家居之旅

http://www.wuliannanjing.com 2015年09月26日        

 

  王昊和幻腾智能(Phantom)这个团队,真有些较真。

  为了告诉外界他们不是做灯的、不只是做智能灯泡的,当产品在他们自己的官网上正式销售之初,王昊他们固执地只给消费者一种购买选择:售价699元的套装一个。套装中包括两个Nova智能灯泡,一个无线开关,一个EcoTower环境控制器,以及一个TelePort网关,覆盖无线的照明控制、空气质量检测、空调控制等功能。

  幻腾智能团队现有成员不到20人,创业场所在清华大学仪器仪表厂厂房内一个不起眼的仓库式的工作室里。王昊等三位核心创始人,都毕业于清华大学,团队Nova智能灯泡的产品原型就诞生于此。

  在照明控制方面,幻腾产品的亮点在于可以不用布线、换线,只需更换灯泡就能实现灯的开关、亮度调节,能做到简单的智能化操作。而且除了用手机、iPad等移动智能设备通过App来控制外,用户还可以用一个能任意粘在墙边、床头的开关来控制灯。

  当然,如果只是能控制灯泡,这还称不上一套智能系统。幻腾智能系统通过EcoTower环境控制器、Teleport网关,让用户在APP里可以即时看到家居内空气的质量、温度和湿度,出门在外,可以通过Internet远程打开空调、观看家里的温湿度和空气质量。

  但这些,并不是幻腾智能关于智能家居想象的全部。

  “大家对‘智能’,有两种理解,一种是酷炫的,像科幻电影里的场景,很理想化的;另一种是针对大众消费者市场的,要怎么样一步步将酷炫的电影场景现实化,让消费者怎么样为这样的场景消费埋单。”王昊他们很清醒,现阶段普通消费者还不会为了这种酷炫付费。

  由灯泡开始的智能之旅

  王昊告诉《IT经理世界》,在此之前幻腾智能团队已经实现了用手势来控制灯,但他们也很清醒,这是智能家居未来的发展趋势,却还不是目前的市场需求。“通过单个的、易用的智能物件,让消费者先用起来。我们认为,智能家居也是分阶段、渐进的过程。”王昊说。这与传统智能家居那种一体化工程的思路是完全不同,后者前期投入大、使用门槛高、产品不稳定、售后运维的难度大,等等问题将消费者拒之门外,这也是传统智能家居在过去十年中难以普及的重要原因。

  幻腾智能为什么要把复杂的技术原理,最先集成在一只小小的灯泡里?“开与关,只是设备数字化的开始,我们希望通过智能化赋予设备更多的变化,用科技给消费者带来更缤纷的感觉。”这是王昊他们对于智能家居的理解。不过,回到创业起点,王昊他们发现,要想做出一只无线控制、而且省电的灯泡,现有的通信技术不能满足这些需求。

  比如通过WiFi通信模块让硬件设备之间关联,优势是通信能力很强,不足的是模块成本相对较高,同时功耗大、对电池的要求高。通过蓝牙技术连接设备,一方面是两个设备之间的距离受限,且是一对一的匹配关系,对于智能家用设备来说,单品之间的匹配思路无法让更多设备之间互通和关联。而相对成熟稳定的是基于Zigbee的无线传感技术,是物联网概念在美国兴起时提出的,是比较底层的通信协议,各家厂商虽然都属于Zigbee联盟,但是各自为战,人为地制造的技术障碍。国内外传统家电厂商,像海尔、海信、LG、三星都是基于Zigbee的智能家电协议,但是各个品牌之间不互通。

  不想因为不掌握底层技术而受制于人,也不想因为玩家太多、被站队问题困扰,再加上团队有相应的技术研发能力,于是乎就有了我们现在看到的幻腾智能的私有通信协议,换句话说,幻腾各产品间的通信协议是幻腾基于2.4GHz改写的、有独家专利的。

  王昊向《IT经理世界》介绍,在幻腾智能系统里,网关的作用是连接手机与其他的设备,网关通过网线联网,用户用手机将操控命令传给网关,网关利用幻腾智能的私有通信协议来控制其他设备,包括空调等传统家电设备。他介绍,现在除了空调,像电视等通过遥控器控制的传统家电也可以实现远程无线控制。

  “激活”传统设备

  “我们的想法很大,规划的蓝图也很大,想法很狂妄,技术上也预留了接口。”王昊这样对记者描述他们的智能家居畅想。事实上,幻腾真正要做的,是一套智能家居系统,而且是可编程的,后台技术复杂,但是呈现给用户的使用操控界面却很简单。

  幻腾为什么要在套装产品中加入网关产品?我们的理解是,有了网关,所有产品设备之间就能更方便的互通、关联,构成网络系统,而基于自己的协议的网络系统也有更强的扩展性,便于日后拓展设备品类。

  独立搞出来一套通信协议标准,如何与其他产品设备在协议上无缝对接?如何让更多设备与之配适、大家一起玩起来?这是摆在王昊他们面前的问题。“到今年的第二三季度,可以初见端倪。”王昊向记者透露,幻腾智能已经在toB领域里寻找合作伙伴,一些家电厂商、设备制造商都很感兴趣,把支持幻腾协议的通信模块植入在他们的硬件设备上,比如灯、墙面开关、空气净化器、空调、热水器、地暖、饮水机等。

  换句话说,很多平时容易被忽略的产品,可以通过植入支持幻腾协议的通信模块装置来达到智能化。王昊称之为“还旧账”,让传统设备智能起来。

  另一方面,对于消费者来说,让这些传统设备智能起来有“迫切的需求”吗?

  “确实目前的需求不迫切,但却是未来的智能家居可以想象的场景。”王昊坦言而且他们也试图通过更接地气、更适合的渠道,找到有需求的真正的用户。

  “‘极客’并不是我们所想的真正的用户,国内的‘极客’关注新产品新技术,绝大都数都是为了自己做。”王昊告诉记者,他们原来的模式在自己的官网上销售,2013年6、7月份套装产品正式上线,希望有大量的用户因为很喜欢前来购买,但是这样的场景并未出现;他们也探讨过上京东、易迅等电商平台,但是上京东的人未必是这类智能家居产品的真正用户。“要找合适的渠道来做这个事,这样的渠道是不是存在?是得自己建,还是进传统的家装市场,还是通过创新的方式来做?”王昊坦言他们正在摸索中。

  虽然路径并非特别清晰,但是目标却相当明确:先让消费者用起来,让更多的消费者玩起来。在王昊他们看来,在智能家居领域的创业是长线的投资,而且物联网没有所谓的“唯一入口”,“只有大家都连上,才可能实现真正的智能家居”。

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